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瓦特的蒸汽机和中国发明的火药,哪一个对世界的影响更大?

来源:栋哥历史6252021-09-18

对于蒸汽机和火药这两种东西,我们都非常熟悉。有没有人想过这么一个问题:瓦特的蒸汽机和中国人发明的火药,哪一个对世界历史进程的影响更大?

论名声,论地位,很多人的第一感觉应该是蒸汽机的影响更大毕竟,蒸汽机就代表着工业革命。在很多人印象中,工业革命算是人类历史上最重大的历史事件之一

从小我们就学习瓦特和蒸汽机的故事。教科书上写着,瓦特小时候就注意到水开了能掀起壶盖,长大后就发明了蒸汽机。

后来,我们知道这个故事是假的,不知道是谁为了给英国人歌功颂德,编造了这个故事。其实,蒸汽机在瓦特出生之前就有了,不需要瓦特来发明,瓦特只是改良了蒸汽机。

当然,这并不妨碍瓦特和改良蒸汽机的影响力。瓦特作为英国工业革命最重要的代表人物,其名声和地位直逼牛顿,在世界上几乎无人不知,无人不晓。

火药作为中国古代“四大发明”之一,在中国也进入了历史教科书,每个人从小就学习。但火药的地位远远比不上蒸汽机。

那么,改良蒸汽机和火药,到底哪个对世界历史进程的影响更大呢?

当然是火药对世界历史的影响更大。

1.火药的衍生品众多,直接改变了人类的战争形态。

东晋葛洪和唐代孙思邈的著作中都有关于火药制作方法的记载。在唐朝末年,火药已经开始应用在战争中。从唐末到明初,中国人发明了众多的火器,包括火铳、突火枪、火箭、地雷、轰天雷、火炮等。这些东西直接让人类从冷兵器时代来到了热兵器时代

宋朝、元朝、明朝都大规模装备火器,尤其是明朝,明初有十分之一的部队列装火器,明成祖时期已经有三分之一的军队装备火器。明朝是当时世界上装备火器最多的最先进的国家,被欧洲汉学家称为世界上第一个“火药帝国”。

13世纪蒙古西征时,把火药、火炮带到了阿拉伯,一百年后又通过阿拉伯传到了欧洲。

2.火器消灭了封建社会,结束了中世纪,让欧洲进入近代。

火药在中国是军民两用的。但传入欧洲时,却是以武器的形态传入的。因此,在欧洲只作为武器使用。

当时,欧洲正好处于分裂状态,就相当于中国的春秋战国时期,战争频繁,各国为了不被灭掉,只能拼命壮大自己,加强军事力量。因此,各国都投入巨资来引进和研究火药和火器,火器在欧洲取得了巨大发展。

火药、火器传入欧洲不到一百年,欧洲人就研制出更先进的巨型火炮,几炮就能轰塌城墙。和中国相比,欧洲的城墙比较薄,只有两米左右。中国的城墙一般有十多米厚。

在火炮面前,封建贵族的城堡不堪一击,大国君主可以用火器加强中央集权,小国很容易被大国吞并。火器为欧洲中世纪的结束做出了重要的贡献。从此,欧洲开始向近代社会大踏步迈进。

3.火器拉开近代史的序幕。

可以这么说,从火器发明的那一天起,人类的古代史就注定要结束,马上要结束,近代史马上就要来临。甚至把火药和火器的发明作为近代史开启的标志比哥布伦发现美洲更合适。

把冷兵器时代作为古代,把热兵器时代作为近代,也很合理。

相比之下,瓦特的改良蒸汽机在18世纪末才出现,比火药、火器的出现晚了差不多一千年。在瓦特蒸汽机出现之前,欧洲早就结束了中世纪,进入了近现代社会和资本主义社会,蒸汽机只不过是资本主义大生产的产物,是近代社会的必然产物。

可以这么说,没有火药和火器,就没有近代社会,没有近代社会,就没有蒸汽机的出现。火药是“近代之父”,蒸汽机是“近代之子”。两者是爷孙关系。显然,火药对人类历史的影响更大。

如果说蒸汽机是工业革命的标志的话,火药火器就是战争革命的标志。工业革命在英国最先发生,农业革命和战争革命在中国最先爆发。火药在推动人类进入近代史的作用上也远远大于欧洲的一切科技和发明。

大家也可以说一下自己的看法。

责任编辑:Quan

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